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苹果iBeacon让智能家居走进现实

[导读]:【IT168 资讯】日前FCC对苹果iBeacon设备进行了备案,这是一款具有圆形底部的集线器式设备,配有一个USB接口和专用开关,但没人支持它究竟是干什么用的。 联想到今年WWDC上苹果刚刚发布了Homekit智能家居平台,iBeacon这个产品很可...

  【IT168 资讯】日前FCC对苹果iBeacon设备进行了备案,这是一款具有圆形底部的集线器式设备,配有一个USB接口和专用开关,但没人支持它究竟是干什么用的。

苹果iBeacon让智能家居走进现实

  联想到今年WWDC上苹果刚刚发布了Homekit智能家居平台,iBeacon这个产品很可能就是为智能家居而准备的,之前大家都在猜测iWatch、iTV哪个能成为苹果的下一个新硬件,而事实证明苹果的下一个新硬件却是这个名为iBeacon的小玩意,真是在意料之中又在意料之外。

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  起源:iBeacon最初发布时只是一个协议

  iBeacon并非是突然出现的产品,实际上在2013年WWDC上,苹果就正式对外发布了iBeacon,虽然当时苹果软件工程副总裁Craig Federighi并未提及iBeacon,而且苹果也没有对外公布这项技术的细节,不过iBeacon的名称还是出现在了WWDC的Keynote上。

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  在对iBeacon进行解释之前,我们先来稍微解释一下BLE技术,BLE是Bluetooth Low Energy的缩写,译为低功耗蓝牙技术,这也正是Bluetooth 4.0支持的功能。

  iBeacon最初发布的时候是一个协议,苹果希望利用这一协议取代NFC技术。iBeacon技术则可以利用支持该技术的设备创建一个信号区域,相当于实现了地理围栏的功能,当其他支持iBeacon技术的设备如手机进入这一区域时,对应的应用程序就会自动连接这一区域的信号网络,或者对用户进行提示,而该区域内任何支持BLE技术的设备则可以和手机进行数据交换。

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  畅想:iBeacon在智能家居中怎么用

  一家名为Estimote的公司在2013年曾宣布将推出支持iBeacon技术的基站,而Estimote这家公司一直想做的事情是利用廉价传感器的定位功能打造一个面向现实世界和日常生活的操作系统,,在他们看来,iBeacon恰是可以满足这一功能。

  如今看来,显然苹果是打算自己动手来做iBeacon基站了,此次曝光的iBeacon,看上去就是一个支持iBeacon协议的基站。

  曝光的FCC文件显示,iBeacon采用5V电压及2.4GHz无线电频谱,FCC在包含半消音室环境和全消音室环境在内的多个不同环境下对该产品进行了测试,该设备当然无一例外地通过了这些测试,从测试环境来看,我们多少也能看出iBeacon的应用场景。

  iBeacon起到的只是一个定位的作用,定位之后可以触发相关应用的各种操作,由于iBeacon精度可以精确到0.1米,因此家中的每一个家电都可以将拥有自己的位置标签。举个例子,假如你已经利用iBeacon在客厅和卧室设定了不同的信号区域,你同时还拥有一部支持iBeacon的手机。当你带着手机走到家门口的时候,手机自动连接上客厅的iBeacon信号,并自动打开门锁以及空调,当你坐在沙发上的时候,电视自动打开,并将节目信息推送到手机上;如果你离开客厅走进卧室,手机自动连接到了卧室的iBeacon信号,卧室的灯自动打开,并将你的睡眠数据推送到手机上。

  有意思的是,iBeacon支持对手机和设备之间的距离进行判断,具有贴近(Immediate)、1米以内(Near)、1米以上(Far)多个状态,这样系统就可以自动通过距离的判断来进行不同的操作。

  比如手机和电视的距离在1米以上的时候,可以判定为看电视,手机界面可以呈现电视遥控器的应用,而当手机和电视的距离在1米以内的时候,可以判定为要用电视播放手机中的文件,自动进行推屏或文件读取操作,而当手机和电视贴近的时候,系统判定为要通过电视来为手机进行无线充电。

  当然,以上的情况都只是假想,还需要家电产品都集成了对苹果Homkit和iBeacon的支持才能实现。

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  除了在智能家居方面的应用,iBeacon还可以用于室内导航,目前还少地图应用都开始推出室内导航功能,但由于室内GPS信号会变弱,而且手机GPS的精确度也并不高,室内导航都是看上去很美用起来很糟,但如果利用了iBeacon就不同了。

  iBeacon允许向iOS应用传输设备的具体位置,因此借助iBeacon基站,你就可以轻松地根据室内导航来在商场里找到想去的门店,接收该门店的信息,甚至还可以在店内直接找到已经通过iBeacon标签进行标识的商品。此前的消息显示,iBeacon设备有效范围为30-70米,可以精确到0.1米,因此除了店面,在各种室内室外环境都可以使用,这也是iBeacon目前已经在实际应用的情景。

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  现状:iBeacon多用于商用,家用应用匮乏

  目前国内也有一些已经推出了的iBeacon基站类产品,比如ebeoo Beacon Pro、Bright Beacon、April Beacon、DropBeacon都是类似的产品,这些设备有效范围可以达到30-70米,在24小时全天候工作的情况下, 一颗纽扣电池可以使用1-2年的时间。

  这些产品可以利用BLE技术创建信号区域,当支持BLE技术的手机进入该区域,相应的应用可以进行信息推送或者进场定位,还可以和基站进行通信以及数据交换。

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Bright Beacon

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DropBeacon

  从目前应用的情况来看,iBeacon主要用于商用领域,用于信息推送、近场定位、支付等,Apple Store、Macy's等都已经部署了iBeacon基站。

  在智能家居领域,iBeacon也有一些实际的应用,比如Allure Energy推出的EverSense温控设备,就都可以通过iBeacon来判断用户是在在房间内,进而来自动调整室内的温度,Tado推出的Tado Cooling iBeacon 智能空调控制器则可以通过iBeacon的近场定位技术找到你在哪个房间,来智能控制温度。

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Allure Energy推出的EverSense温控设备

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Tado Cooling iBeacon 智能空调控制器

  用于个人消费领域的除了智能家居还有一些追踪类产品,比如Blink推出的Blink Locator就是这样的产品,Blink Locator可以用来找钥匙、找行李甚至找宠物、找小孩,根据iBeacon的特性,Blink Locator可以设定近、中、远和极远几个报警距离,当Blink Locator与手机距离超出设定的报警距离就会报警。据悉,Blink在年内也会推出iBeacon基站类产品,不过Blink会对其进行改良,以iBeacon灯泡的形式出现,既省去了充电的烦恼,也可以同时拥有人来灯亮人走灯灭的应用。

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Blink Locator

  苹果此次推出iBeacon基站,既可能继续应用在原来的商用领域,用来布置Apple Store或出售给其他商家,也可能用于和Homekit结合发力智能家居,从苹果以往硬件产品一贯的思路以及目前的市场现状来看来看,iBeacon用于智能家居的可能性更大,而和iBeacon搭配使用也很可能并非是iPhone,而是iWatch。

  总结:苹果三星高通三国杀,iBeacon加速普及

  实际上,并不是只有苹果想利用BLE技术大干一番,三星Flybell、高通Gimbal都是和苹果iBeacon类似的技术,主要功能也都以信息推送以及近场定位为主,虽然三星和高通的技术推出时间略晚于苹果,但目前三家谁能胜出还没有定数。

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高通Gimbal

  此番苹果推出自主品牌的iBeacon产品,势必会加速iBeacon技术的落地,苹果凭借一贯以来在开发者当中的号召力,也可以很快建立起iBeacon生态圈,随着近场定位精度的进一步提升以及更加丰富多样解决方案的出炉,iBeacon才会真的伴随Homekit来带我们的身边。

  Blink CTO彭博表示,iBeacon本质的功能还是近场定位,在商用场景的应用中会更加成熟,而在智能家居中应用场景的匮乏将成为其发展的最大阻碍,而当家中的iBeacon设备变得非常多的时候,充电也会是一个让人头疼的问题,不过由于iBeacon是目前少有能同时兼容iOS和Android设备的技术,因此在智能家居领域的应用还是非常值得期待。

  试想一下这样的场景,当你走进卧室的时候,手机告诉你最近睡眠严重不足,请尽早睡觉;当你靠近冰箱的时候,手机告诉你牛奶要喝完了,去超市的话顺便买一些吧,如果你同意的话,可以现在就在网上直接买一些;当你走进厨房的时候,手机告诉你这月的水费还没交,可以直接在线交一下……这些场景看似还比较遥远,但随着iBeacon或类似技术的普及,都会很快变为现实。

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