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信息中心渐行渐近

[导读]:3月11日,日本大地震发生后第25分钟,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)所运行的第21418号海洋传感器首先测试到了海啸波,并据此制作出包含海啸的高度、到达时间、海啸淹没情况等详细信息的海啸影响模型。尽管NOAA发布的海啸预...

  3月11日,日本大地震发生后第25分钟,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)所运行的第21418号海洋传感器首先测试到了海啸波,并据此制作出包含海啸的高度、到达时间、海啸淹没情况等详细信息的海啸影响模型。尽管NOAA发布的海啸预警没有快到足以帮助生活在日本仙台海岸线的居民,但它对做出美国海岸线的疏散决定提供了帮助--9.0级强震产生的海啸穿越大洋,掀翻了美国一些港口的船只。

  6月,中海油渤海湾发生漏油事件。事故发生之后,有消息传出,中海油公司拟建立一套信息系统,用于收集、分析各种石油开采设备所产生的数据,例如设备运转、老化情况等,以达到有效监测和预防的目的,从而杜绝类似漏油事故的再次发生。

  这些例子都证明了数据在国计民生领域所产生的巨大价值。同样,在商业社会,数据对企业的价值已被越来越多的人所认识,有观念甚至认为数据已经成为企业的生产资料之一,而如何帮助企业用户有效利用数据则是众多IT公司如今的重中之重。11月2日,HDS系统公司(简称“HDS”)在“2011HDS存储科技峰会”上明确宣称“信息中心时代正在来临”,并公布了帮助传统数据中心向信息中心转型的详细路线图。

  大数据施压数据中心转型

  “大数据”是今年大热的IT词汇,其火爆程度直追云计算,以至于有业内人士调侃,现在的IT厂商是左手云计算、右手大数据。但调侃归调侃,大数据时代正在加速来临却是不争的事实。

  大数据时代究竟有哪些特征?数据量很多?还是指非结构化数据?HDS公司首席执行官Jack Domme表示这种理解还不全面,他向我们解释了所谓的“大数据时代”所真正发生的改变:

信息中心渐行渐近

  ▲HDS公司首席执行官 Jack Domme

  一是数据的数量正呈指数级增长。据IDC预计,从2011年到2020年,全球数据总量将增长50倍。Gartner最新的报告则显示,当前已经有47%的调查受访者将数据的膨胀视为他们所面临的最大挑战,以至于30%的企业计划重建数据中心。

  二是数据的种类和来源越来越多样化。在过去,企业的数据主要来自于企业自身IT系统,主要是结构化数据。现在,随着社交网络、物联网、电子商务、移动互联等新兴产业的兴起,大量不同类型的非结构化数据正“蜂拥而出”。如何从不同的设备、渠道获取这种数据,如何基于所有数据类型之上挖掘数据价值成了最大的挑战--过往那种主要面向结构化数据的商业智能和数据挖掘技术显然不适应于新的时代。

  IDC如此评判大数据对企业的重要性:领军企业与其他企业之间最大的显著差别在于新数据类型的引入,那些没有引入新的分析技术和新的数据类型的企业,不太可能成为其行业的领军者。而Domme则表示“这些根本的变化将加速传统数据中心向信息中心的转型。因为传统的数据中心只会让人关注服务器、存储、网络等基础设备,信息中心则一切围绕着数据,聚焦于数据的产生、存储和利用全生命周期,让数据为企业发挥最大的价值。”。

  事实上,HDS早在几年前就提出了信息中心这个概念,不过,那时候无论是相应的厂商还是用户对此都没有特别积极的响应。然而,随着大数据时代的来临,HDS“信息中心”战略的意义逐渐显现,通往“信息中心”的路线图也日趋明朗和完整。

  “三朵云”构筑转型大道

  本次HDS峰会上最大的亮点在于,HDS明确宣布,将通过基础架构云、内容云、信息云这“三朵云”帮助企业用户实现从传统数据中心向信息中心的无缝转型。

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  ▲HDS信息中心路线图

  所谓基础架构云,指的是通过整合现有数据中心里的服务器、存储和网络等各种资源,提供一个真正动态、可自由扩展的弹性基础设施。在HDS“信息中心”转型路线图中,这是第一步,是通过虚拟化技术实现任何数据的自由访问。该公司于今年6月正式推出的融合数据中心解决方案(Hitachi Converged Data Center Solutions)就是专门针对基础架构云的解决方案。

  据HDS公司文件、内容与云计算解决方案产品市场总监许可介绍,HDS融合数据中心解决方案与市场上类似方案明显不同的是分类方式。例如,VCE联盟(由思科、EMC、VMware组成)所推出的Vblock按适用规模分为Type 0、Type 1和Type 2三种,分别代表小型、中型和大型系统平台,而HDS则提倡渐进式融合,提供从浅入深四种级别的融合方案。

  具体来说,第一级别属于比较松散的融合。HDS提供基于Windows Hyper-V Cloud Fast Track的虚拟环境解决方案。该解决方案通过将HDS的存储、计算与网络及带有Hyper-V和System Center的 Windows Server 2008 R2相结合,去创建一个虚拟的计算环境。不过,这并非具体产品打包组合,仅仅是一个经过HDS预测试过的参考架构。

  第二级别融合属于硬件集成,HDS提供用于专门针对微软Exchange2010邮箱应用的Hitachi Converged Platform。该解决方案采用了HDS母公司日立公司的刀片服务器CB 2000和HDS AMS系列存储,是个经过预测试的产品打包方案。许可表示,这只是HDS推出的第一批针对应用的解决方案,后续将陆续推出针对其他应用的解决方案。

  HDS认为第三级别的融合属于管理集成。这方面,HDS对应的产品是UCP(Unified Compute Platform)。UCP以19英寸机架实体的形式于今年正式上市,使用是日立的刀片服务器、USP-V高端存储阵列、VMware和Hyper-V虚拟机管理器以及光纤通道和以太网技术。UCP的核心在于包含了一个智能协调层“Orchestration”,能够将服务器、存储、网络和应用程序看作一个整体来进行自动的动态管理。单从产品分类的角度看,UCP与Vblock是同类产品。

  第四级别的融合是服务的集成,即将私有云服务融合到统一的架构中,HDS为此也新推出了私有云服务。这种服务模式下,私有云部署在企业用户自己的数据中心里,但管理却交由HDS进行远程管理,并采用“按使用量付费”的模式。据介绍,目前HDS的私有云服务种类只包括文件分层私有云服务、文件服务和Microsoft SharePoint 归档服务三种,但未来有可能继续拓展。

  “用户的需求永远是多样化的,所以HDS在不同融合的级别上都会提供解决方案,让客户选择适合自己的方式和节奏去进入云环境,同时也能让更好地保护客户现有的投资。”许可说。

  HDS公司亚太区解决方案与产品部高级总监Phil Gann强调开放性和灵活性也是HDS融合解决方案的重要特点之一。他说:“我们支持异构的平台,不会将用户锁定在特定的厂商或产品之上。同时,用户也可以自由选择云平台的规模。”

  在基础架构云之上是内容云。

  “某些数据的有效期可达30年或更久,而生成这些数据的应用或许只会存在几年的时间,因此,必须将数据从底层应用和媒介中解放出来,以实现流动内容的无障碍访问和管理。内容云就是这样一个支持所有数据类型的单一平台,能够独立于应用对数据进行索引、搜索及发现。” Domme说。

  谈到内容云,不得不提HDS对高性能网络存储厂商BlueArcBlueArc公司的收购。此次收购被Domme称之为“HDS历史上最重要的收购之一”,因为BlueArc生产集群式NAS系统,可以用于存储和管理数字内容以及非结构化数据。因此,收购BlueArc使得HDS在基于文件的虚拟化、内置智能分层和非结构化数据自动转移领域获得了专业技术,由此可以在基础设施云和内容云之间搭建关键的桥梁,从而让企业用户能够控制它们的非结构化数据,并获得无缝的数据访问、搜索、保存、整合和存档能力。

  Domme还透露,除了BlueArc的产品与技术本身,HDS还特别看重BlueArc在医疗、能源、媒体、电子资料检索等多个行业领域的积累。Domme解释说:“要想真正地对数据内容实现理解和感知,没有行业经验也是不行的,否则系统如何感知医疗行业的一张CT扫描图与能源行业的一张地质结构图之间的真正不同呢?”

  实际上,HDS5年前就与BlueArc建立了紧密的OEM(原始设备制造商)合作伙伴关系,BlueArc的NAS网关系统已经与HDS的企业级Hitachi Virtual Storage Platform(VSP)平台控制器进行了紧密集成,允许从HDS存储阵列服务于基于文件的数据。所以,尽管收购时间并不长,HDS可扩展的内容云解决方案已经上市。

  最后一朵云信息云还处于待完成阶段。不过,根据HDS的描述,信息云的关键词将是“分析”,信息云里的分析工具将可以独立于基础架构、应用和存储介质来获取数据进行分析,从而获取数据的价值。

  信息云的具体实现也与该公司另一项收购紧密相关:2010年8月,HDS收购ParaScale公司。据悉,ParaScale公司拥有构成信息云的关键技术,因为该公司提供一个大规模的横向扩展文件系统,可以同时和大规模存储一起处理结构化和非结构化数据。同时,它还能实现速度极快的数据获取,并将数据转移与搜索能力进行整合,可有效满足大数据(Big Data)分析需求。

  Domme表示, HDS下一阶段将致力于各种产品与技术的融合,使得信息云能够运用ParaScale技术、Hitachi Virtual Storage Platform(VSP)、BlueArc的高性能网络附加存储(NAS)解决方案以及其它现存的和处于研发阶段的产品。

  无疑,HDS“三朵云”将囊括众多解决方案。尽管HDS以中高端存储和虚拟化技术见长,在服务器这个层面也有母公司日立公司的服务器做支撑,但难免覆盖不了这么长的“战线”。HDS亚太区副总裁易启宏告诉记者:“我们强调合作,我们会与业内的合作伙伴一起共同开发,共同推动传统数据中心的转型。”

  面对庞大又充满潜力的中国市场,HDS中国区总经理庄国光则表示,除了继续加强与中国本土厂商的合作,该公司还将继续深入银行、电信、医疗等行业市场。

  【经典案例】HDS虚拟化与云计算经典案例

  北京市计算中心在建设“北京工业云”计算服务平台时选用了Hitachi NAS Platform(HNAS)。借助HNAS的虚拟化功能,如虚拟服务器、虚拟存储盘和虚拟存储池,存储管理员可以有效地为不同应用和用户分配存储容量,避免了存储系统无序扩大的同时消除流量瓶颈。

  Sify是印度三大托管服务提供商之一。通过部署HDS公司的云解决方案,该公司为其客户提供云存储服务

  Teliti数据中心是马来西亚Teliti国际有限公司的全资子公司,也是重要的IT服务提供商。该机构正在建设亚洲最大的一个数据中心。它将利用HDS基础设施解决方案Hitachi Content Platform(HCP)和HNAS。同时,Teliti正在与日立合作,为使用HCP的用户提供存档和备份服务。

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